26 febrero, 2010

Una medalla oportunista

Esplá, Medalla de las Bellas Artes. Que le vayan dando a Pepín Martín Vázquez y a otros. Este año le tocaba a Esplá, era el oportunismo basado en la ignorancia, era la medalla ideal para esta camada de progresistas que ocupan la administración socialista. Después del petardo del año anterior, seguro que pensaron que al dársela a Esplá no habría debate. De hecho, seguro que no pasa lo mismo que el año pasado.
La carrera de Esplá está al alcance de cualquiera en las hemerotecas. Los buenos aficionados saben quién ha sido el alicantino, que tuvo en su momento al poeta que le cantó para su mayor gloria. Fue Joaquín Vidal, tan bueno para tantas cosas y tan dañino para otras, que un buen día, seguramente sin estar en su mejor momento, firmó una crónica que decía: “Esplá es el toreo”. Una barbaridad como tantas.

En lo que me concierne, y dando por sentado que es un galardón desprestigiado, entiendo y admito que se lo concedan a Esplá. No pasa nada. Esa tarde final en Madrid fue emocionante. Lo que me rebela es que haya toreros vivos muy grandes que no tengan el honor de poseer la Medalla de Oro de las Bellas Artes. Por cierto, que el toreo de Esplá no tiene nada de arte.

En este país de advenedizos e indocumentados, es muy natural que la ministra de Cultura, personaje que come del pesebre y de la que no se conoce ni un solo gesto de apoyo al toreo, le conceda la medalla a Esplá, torero enciclopédico, corto de arte y valor, paladín de una progresía que eleva a los altares las pamplinas e ignora la profundidad torera. Esplá, que atesora más categoría como hombre que como torero, tiene la oportunidad de hacer historia y devolver el galardón hasta que no lo tengan glorias vivas más importantes, como Pepín Martín Vázquez o Diego Puerta, por ejemplo.

El repaso de la carrera de Esplá es clarificante. Torero con tardes muy apreciadas en Las Ventas, fuera del coso madrileño apenas ha cuajado toros de verdad. En Sevilla, por ejemplo, no ha dado un pase bueno en su vida. Ha sabido vender bien su taurmaquia, más interesante lejos del toro que en la cara de las reses. Pero era una Medalla oportunista y la ministra ignorante se la ha concedido. Espero que la devuelva (es una simjple ilusión sin posibilidades), porque como persona Esplá me gusta. Como torero, nada de nada, aunque tiene mi mayor respeto igual que todos los que se visten de luces.
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24 febrero, 2010

Manolo Cortés, aroma de buen torero


Manolo Cortés ha protagonizado una nueva lección magistral de Aula Taurina. La asistencia ha sido mediana, un dato que indica que en Sevilla, madre de la tauromaquia, los asuntos taurinos tienen poco tirón. Los aficionados con menos de 30 años desconocen el toreo de Manolo Cortés. Hay que tener más de 40 años para haber tenido el privilegio de presenciar sus mejores tardes. Ha sido un torero importante. Parece que poca gente tenía interés en conocer sus opiniones sobre la Fiesta.

Pero Cortés ha sido un torero con sabor. Ha derramado por las plazas mucha torería, elegancia y finura, arte exquisito y maneras de torero de clase. Le sobró abulia. Los analistas dicen que fue frío. La realidad es que tenía condiciones para haber sido figura del toreo. No lo fue, pero ha sido un torero sevillano con un sitio destacado en la historia.

Cortés destila aroma a torero. Tiene eso que hoy escasea que se llama torería, que es todo lo que impregna los movimientos de un diestro. En sus palabras, ni un gramo de resentimiento. Ha sido lo que fue y si no llegó más alto la culpa fue suya. Pero nadie le puede quitar el orgullo de sus faenas en plazas de referencia, como Madrid, Sevilla, Pamplona, Bilbao, Valencia, Barcelona, México o Nimes. Ha transmitido a los que empiezan la importancia de la entrega y la preparación para alcanzar la cumbre: la afición es fundamental para ser torero. Y también se ha quejado porque no pudo despedirse de Sevilla con una corrida especial.

Manolo Cortés tiene algo muy importante. Lo dijo en la Maestranza. El toreo es arte y también es dominio. Se torea bien cuando se ha dominado al toro. El toreo es, por encima de todo, inteligencia. Esa misma condición que le dotó de una enorme facilidad torera, hasta el punto de que muchas veces todo parecía fácil. Ese poderío le permitió matar todo tipo de corridas. desde Miura a Núñez.

Después de compartir esta jornada con el torero de Gines puedo proclamar que sigue siendo inteligente. Cortés mantiene la cabeza clara para poder alzar la voz en defensa de la Fiesta. Y eso es lo importante de Cortés, que sabe lo que ha sido y se siente satisfecho, aunque no puede dejar a un lado que si no llegó más lejos fue por su única culpa. Fue una verdadera lección magistral.
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23 febrero, 2010

La crítica y el toreo de nuestros días


En momentos delicados como los que vivimos, los que formamos parte de la crítica taurina bajamos las exigencias y cantamos como bueno lo que apenas ha sido mediano. Es como si para no maltratar al enfermo se suavizara el tono de la crítica porque así se le hará menos daño. La verdad es que la función de la crítica debe permanecer inalterable, al margen de la situación de la Fiesta.
Creo interpretar que esta postura de benevolencia intenta ayudar al toreo actual porque vive momentos complicados. No quiero ni pensar que esos juicios favorables sean la consecuencia del desconocimiento, que todo es posible en algunos casos. La crítica actual tiene un chivato que la de delata a las primeras de cambio: la televisión.

Todo esto viene a cuanto de algunas de las crónicas publicadas acerca de las corridas del sábado y domingo en Vista Alegre. En la primera los cánticos se los llevó Leandro; en la segunda, el joven alternativado Javier Cortés. La realidad pura y dura es que ambos estuvieron a un nivel de mediocridad alarmante, torearon de forma mecánica y no aprovecharon las reses a las que se enfrentaron. Sin embargo, parte de la crítica, la misma de la que formo parte, los ha cantado a ambos. Es la rutina la que parece que manda en los textos; es la obligatoriedad de ensalzar a toda costa al menos malo; es una falacia que intenta tapar las carencias de dos espectáculos mediocres. Alguien llega a escribir cosas increíbles, como que Cortés es una figura en ciernes. He repasado la corrida varias veces y no entiendo el motivo de esa afirmación. De Leandro, un torero ya pasado de rosca y eterna promesa, se escriben cosas que no presencié en la retransmisión del festejo.

En definitiva, que los críticos estamos también necesitados de un cursillo acelerado de formación taurina, algo difícil de lograr a estas alturas. Los que no saben y tienen un púlpito para escribir son unos privilegiados, pero a los que sabemos la verdad del cuento no nos van a confundir con crónicas benevolentes. Creo que el problema es doble. Muchos críticos ya formamos parte del taurinismo. Somos taurinos a todos los efectos. Incluso algunos pretenden formar parte de la llamada Mesa del Toro. Las crónicas amables intentan no echar piedras contra nuestro propio tejado. La realidad, por desgracia, es que algunos no tienen ni idea de lo que ven en las plazas, lo que aún es más grave y no tiene solución.
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18 febrero, 2010

Las dos caras taurinas del Partido Socialista


La Fiesta necesita mimos y cuidados. Tiene síntomas de moderada debilidad. En diferentes momentos hemos manifestado que buena parte de culpa de esta delicada situación la tienen quienes son sus principales protagonistas, es decir los taurinos, entre los que se engloban los toreros, ganaderos y empresarios como principales activos. Son culpables de una tauromaquia pobre, bien sea porque el toro actual es poco emocionante, bien porque los toreros son máquinas configuradas para enjaretar mil pases sin alma, bien porque las empresas cada vez tienen menos imaginación. Como dato añadido, los culpables pirómanos (los taurinos) curiosamente quieren ser también los bomberos (por ejemplo, la Mesa del Toro)..
Dicho esto, hay otros ingredientes que deben ser cuidados. Por ejemplo, la administración. De los que rigen los asuntos del país, lo menos que se puede pedir es que no molesten. Es mejor que ayuden, pero al menos que no pongan piedras en el camino. La administración es desconcertante; son políticos al fin y al cabo. De todos es conocida la buena actitud que la Junta de Andalucía tiene con el toreo. A la Junta no hay apenas objeciones que hacerle en materia taurina. Esta Junta es socialista, exactamente igual que el actual gobierno central, que no sólo no ayuda sino que está fastidiando de forma reiterada a la tauromaquia. El Partido Socialista es la ambigüedad descarada en cuestiones taurinas.

Los hechos son evidentes. Los medios de comunicación públicos dedican a los toros menos tiempo que a cualquier otra actividad de ocio minoritaria. Basta recordar el asunto de las corridas televisadas por TVE (o mejor de las no televisadas). Ahora llega el número de los dibujos animados antitaurinos. Hay que tener ganas de joder para ponerles a los niños esas imagenes.

El Partido Socialista no puede decir una cosa en Sevilla y otra en Madrid. La persecución (y también la omisión) le restan valor a su actitud en Andalucía. El partido debe definirse a nivel estatal. Ya está bien de adoptar posturas distintas según quienes sean los destinatarios. De momento, los aplausos que se ganan en tierras andaluzas los pierden con esta actitud de fariseos en Madrid.
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17 febrero, 2010

Cuadri, una medalla a la dignidad ganadera


La Junta de Andalucía, como otros organismos, reparte sus distinciones entre los adictos a su causa. Nada nuevo bajo el sol. Lo hacen los de ahora y lo hicieron los de antes. La relación de premios con motivo del 28 de febrero siempre suelen llegar a unos destinatarios que son de su cuerda.
No se ha prodigado mucho la Junta con la Fiesta con motivo del 28-F. Este año lo han bordado. Entre las Medallas de Oro, una de ellas ha sido concedida a la ganadería de Cuadri. Es verdad que algunos pensarán que hay otros hierros míticos en Andalucía que bien podrían merecer ese galardón, es posible que incluso con méritos superiores. Pero la elección de Cuadri es un acierto total. Cuadri representa la perseverancia en la continuidad de una línea para criar toros encastados. Cuadri es la expresión más sincero del criador de toros fiel a una idea. Cuadri es un ejemplo digno, matizado por la propia humildad de Fernando Cuadri, de lo que es una ganadería de bravo alejada de la comercialidad fácil.

Por ese motivo es una alegría que esta elección haya recaído en la ganadería de Trigueros, con una especial mención para su cabeza visible Fernando. Cuadri es una marca de dignidad ganadera. La Junta lo ha bordado. ¿Saben una cosa? Se nota que Macarena Bazán, onubense, ha tenido mucha mano esta distinción. Me alegro por ella, porque lo está pasando muy mal.
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13 febrero, 2010

La insólita rueda de prensa de Sevilla

En la presentación de los carteles de Sevilla el pasado miércoles se produjo una situación insólita. Tras la exposición de los gerentes, breve, sólo hubo tres preguntas en lo que se supone que era una rueda de prensa. Dos de las cuestiones se referían a temas de televisión y el tercero a José Tomás. Disuelta la reunión, en los corrillos se comentaba la extrañeza de lo sucedido.
Ha habido muchas interpretaciones. Los maliciosos opinan que no hubo preguntas porque generalmente no se dan respuestas. Otros, también algo rebuscados, creen que fue una manifestación del mundo de la prensa en protesta por el talante que muestra Eduardo Canorea ante algunas preguntas que no le gustan. Hay muchas opiniones.

La obligación de los periodistas es preguntar lo que quieren saber. Si recibe una contestación inadecuada se lo hará saber al personaje para dejar claras las cosas. Por tanto, los primeros responsables de una rueda de prensa en blanco fuimos los informadores presentes. No hubo, al menos nadie me dijo nada, una postura preestablecida para no preguntar. En la sala había algunos periodistas de alta categoría, tanto por su trayectoria en distintos medios, como por su valía personal en materia taurina.
Me acordé en el acto de las famosas mariscadas de Diodoro Canorea en Río Grande. Se nos daban los carteles ante una legión de gambas, langostinos y cigalas que quitaban el sentido. Las preguntas se dejaban para el final de la comida, ya sentados, pero para entonces, con el estomago lleno y a las cinco de la tarde, casi nunca había preguntas. Y muchas veces no las había porque en los corrillos previos ya Canorea había contestado a quienes le inquirían alguna aclaración. Sin mariscos, lo de ahora es parecido. Hemos vuelto a la ausencia de preguntas.

Me parece que no hubo preguntas porque la realidad es que la mayoría de las cuestiones no tienen una respuesta clara. Por ejemplo, si se le pregunta a los empresarios por la ausencia de Moreno, Vilches o Moral, con seguridad dirán que no han podido colocarlos y que, como siempre dijo Diodoro, la plaza está ahí. Si se le pregunta por las ganaderías que vienen y las que no vienen, siempre podrán justificar que así son las cosas y que alguna divisa presente cumplió y vuelve. Es decir, que la mayoría de las veces, estos actos no son tales ruedas de prensa, sino que las preguntas de los informadores son artículos con su opinión para justificar por qué piensan que un torero, o una ganadería, deben estar presentes o hay quienes no pintan nada en Sevilla. Me parece que lo ocurrido este año ha sido puntual. Es más, yo tenía mi pregunta preparada cuando, con prisas inusitadas por parte de todos, la sala se había levantado y todos buscaban el refrigerio maestrante. ¡Qué lejos quedan los crustáceos de Río Grande!
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10 febrero, 2010

Algunos reparos a unos buenos carteles

El abono de Sevilla es muy atractivo sobre el papel. El núcleo de lujo de la Feria está rematado con carteles que seguro que pondrán el “no hay billetes”. Sólo falta José Tomás. La cartelería se parece a las que conformaba Diodoro Canorea, en las que las figuras toreaban cuatro o cinco tardes. Así ocurre con El Cid, Perera, Manzanares, Morante y Daniel Luque, que son la base de la temporada sevillana. Hubiera sido interesante ver dos tardes a Cayetano, pero al menos debutará y será televisado. Se ha impuesto la lógica.
En los carteles restantes, los del principio de la Feria, ahí sí hay ausencias y presencias que tienen poca justificación. Es cierto que la empresa atiende en estos días a los compromisos inevitables, pero aún así hay algunos detalles que no deben pasarse por alto.
De todos ellos, la ausencia de José Luis Moreno es la que tiene menos explicación. Tenía, o debería haber tenido, su sitio en la de Victorino en lugar de Jiménez. No deben olvidarse tres toreros que podrían estar en los carteles, los tres sevillanos: Luis Vilches, Francisco Javier Corpas y Pepe Moral.

Hay otras ausencias que se explican mejor. Es el caso de Finito, uno de los espadas con más paseíllos en Sevilla y menos triunfos en los mismos. Junto a las ausencias, hay que hablar de presencias. Por ejemplo, nadie hubiera protestado por la ausencia de Serafín Marín o Fandiño. Sobra el doblete de Padilla. Su sitio en la del Corpus debería haber sido para Vilches o Moral, por ejemplo.

La Feria es buena, decir otra cosa es negar la evidencia. Falla algo en esas corridas de la preferia, lo que hemos calificado como la de los pobres. El ganado no muestra ninguna revolución. Entre las buenas se echa en falta a Victoriano del Río. También alguna novedad en encastes variados, algo de Santa Coloma, por ejemplo. Cuadri debe volver a Sevilla pronto. Y se ha hecho justicia al dejar fuera a Juan Pedro, aunque alguna más debería haber pasado también al ostracismo.

En el capítulo de las novilladas aparecen nombres nuevos con posibilidades. Faltan dos jóvenes esperados: Juan del Álamo e Ignacio González. El primero es la novedad novilleril del año. El segundo se ganó su inclusión en los festejos del año pasado.

San Miguel es un ciclo espléndido con seis matadores de primera fila. En definitiva, un abono que se defenderá bien tanto en las renovaciones como en la venta de entradas sueltas. Es lo mejor que se puede decir después de la caída de Tomás.
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09 febrero, 2010

El que no tiene padrinos no se bautiza


Los toreros tienen una cotización que deberían ganarse en el ruedo. Ocurre que el arte del toreo tiene no tiene medidas claras y definitivas para calificar lo que realiza cada tarde un matador. Es cierto que siempre hay un rumor, ese boca a boca que llega a todos sobre el momento que vive cada coleta, que es algo muy diferente a las orejas que se pueden cortar. Cuando se leen los datos numéricos de un domingo de toros en España y Francia, el lector o escuchante se atraganta de orejas y rabos que no acierta a digerir. Fulanito ha cortado cuatro orejas en Las Cumbres de Villanueva de San Antonio (es un pueblo figurado, al menos eso espero), sueltan los teletipos. ¿Y cómo ha estado en realidad Fulanito en el pueblo de nombre tan bello que acabo de inventarme? A veces, llegan noticias y te cuentan que Fulanito estuvo realmente bien, porque nunca debe menospreciarse cómo puede estar un torero en un pueblo perdido en la geografía. Algunas de las mejores faenas de la historia se firmaron en plazas de tercera.
Pero la Fiesta es una batalla permanente. El que torea mucho no puede permitirse el lujo de quedarse ni una tarde en blanco. Para el que torea poco, una tarde cualquiera es la clave. Y así se llega a los carteles de las ferias de tronío. Los toreros de lujo están bien colocados. La clave está en esos carteles de segunda, los de los días menos “señalaítos”, en los que se lidia lo que algunos denominan toros duros, pero que realmente son toros de ganaderías que no han elegido los más poderosos, simplemente porque son más complicados y el porcentaje de triunfos que se logran antes ellos es muy bajo. Ahí está la clave. En esas fechas depositan sus esperanzas los desheredados de la fortuna y que buscan con anhelo la gloria. Algunos tienen la suerte de aparecer en los carteles de relleno. Otros, ni esa suerte tienen. Y se pregunta uno por qué el destino de unos hombres pasa por circunstancias aleatorias. Y se llega a la conclusión, ya más que sabida, de que no es verdad que el toreo ponga a cada uno en su sitio. Si el torero que apodera el amigo o el familiar del empresario tiene cabida en unos carteles en detrimento de otro sin padrinos, mal asunto. ¿El torero que no tiene padrinos es más malo o tiene menos méritos que el que está apadrinado? A veces hay muchas preguntas y no aparecen las respuestas.



Todo esto viene a colación de algo que mañana conoceremos de forma oficial en los carteles de Sevilla. Se anunciará una excelente Feria en su núcleo de lujo. En los carteles colaterales hay injusticias. ¿O es que César Jiménez tiene más méritos para torear la de Victorino que José Luis Moreno? Moreno tiene derecho a pensar que su tremendo esfuerzo del año pasado no ha sido bien contado o que le ha servido de poco.
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07 febrero, 2010

Una mujer valiente

El blog es algo personal donde el conductor desgrana sus sentimientos más profundos. En este blog se habla de toros; y se seguirá así mientras sea posible. Pero los avatares de la vida nos llevan por caminos inesperados. Hoy el blog no es taurino, deja a un lado las peripecias de los protagonistas de la Fiesta para dejar una reflexión más íntima y personal, algo que sale de lo más profundo del alma.

Ha muerto una mujer valiente. Lo fue en su infancia en las minas de Huelva, allá por los años 30 del pasado siglo, cuando la necesidad era acuciante y las ganas de comer se saciaban con un mendrugo de pan y un trozo de tocino. Fue valiente cuando con apenas 12 años vivió el horror de una guerra que le rompió la vida a jirones. Su madre cometió el gravísimo pecado de acercar algo de comida a su marido, resguardado de quienes le buscaban porque era un simple trabajador que defendía los derechos de los suyos frente a los que mandaban. La madre de esa mujer valiente que nos ha dejado no pudo ni dar una explicación al ser sorprendida. Fue rematada de forma cruel en la misma vereda por la que caminaba para llevarle pan a los hambrientos.

Esa mujer valiente tuvo el coraje de irse después a la ciudad a trabajar cuando apenas tenía 18 años, porque en la mina no había ni porvenir ni esperanza. Por no haber, no había ni siquiera mineral. Y en la ciudad tuvo el coraje de unirse a un hombre que le duplicada ampliamente la edad, aunque para lograrlo sufrió el desprecio y la humillación de unos señoritos, los hijos de su esposo, que nunca tuvieron para ella una palabra de cariño ni entendieron la felicidad con que su padre vivió la vejez. Y fue tan valiente que tuvo dos hijos, aunque sabía que su marido nunca llegaría a verlos más allá de los 20 años. Y cuando se quedó sola con los dos niños, fue capaz de luchar para que todo siguiera su curso, trabajando en lo que hiciera falta, correteando Sevilla para vender de todo. Y logró que los niños, ignorados por la familia anterior de su esposo fallecido, finalizaran sus estudios, trabajaran y ocuparan un lugar digno en la sociedad. Y la mujer valiente se sintió útil porque tanta lucha había merecido la pena.

Y ya con ese deber cumplido siguió su vida, siempre en la casa familiar, siempre dispuesta a trabajar, siempre al lado de los suyos. Se hizo mayor, la enfermedad la atenazó, pero ahí siguió, fuerte y luchadora, hasta el final de sus días, siempre con la frente muy alta, con un valor enorme ante todo y ante todos.
Esa mujer tan valiente que ha muerto era mi madre. Lamento mucho no haber tenido nunca ni la mitad de los arrestos con los que ella afrontó todas las pruebas que fue sorteando en su paso por el mundo de los vivos. La genética no ha funcionado.
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02 febrero, 2010

Cuatro pinceladas sobre la actualidad

Más sobre la Mesa: He leído por ahí – no voy a mencionar a quien a mi no me nombra - que Enrique Garza dice que se le malinterpretó en la reunión de la Mesa del Toro de Sevilla. Resulta inconcebible que un letrado tan versado pueda decir cosa semejante. Dijo lo que dijo con todas las letras y sin ninguna posibilidad de interpretaciones equívocas. Tal vez pensó que tras dos horas de cónclave nadie le escucharía con atención. Y lo escuché perfectamente y lo conté en El Mundo y en Sevillatoro, aunque algunos siguen ignorando la procedencia de las informaciones. Decir ahora que no se le interpretó suena a salida a destiempo para quedar bien, probablemente porque los dirigentes de la Mesa le habrán mandado algún mensaje. Pues que quede claro a los cuatro vientos que sus palabras – Garza las dijo con voz clara y precisa – no admiten interpretaciones.
Jesulín: Dice el de Ubrique que viene a competir con todos, pero que no acudirá a plazas de responsabilidad. De entrada, se ha quitado de Sevilla. Eso se llama venir a competir. Me temo que su querida esposa me llamará de nuevo para recriminarme estas líneas. Creo que será en el futuro su defensora, jefa de imagen y pude que algún día incluso su apoderada. Que tiemble Segura.

Arturo Macías: El mexicano Arturo Macías se anunciará en Valencia, Madrid y, casi seguro, Sevilla. Me parece magnífico que los toreros mexicanos que triunfan en el país azteca hagan temporada en España. De joven pude ver a Curro Rivera en Sevilla y me quedó una preciosa imagen de su estilo torero. Las recientes incursiones de Zotoluco, Manolo Mejías y otros no han tenido fortuna. El toro duro español es muy diferente al que lidian en México. Si Macías recibe un trato adecuado puede ser una sorpresa.

Olivenza: En los carteles de Olivenza falta Morante. No lo entiendo bien. Pepe Cutiño, un empresario modélico, tendrá sus razones. Falta el de La Puebla, pero es un torero que tiene una temporada bien nutrida por delante. Pero falta El Cid. ¿El Cid? Sí, El Cid, que este año estaba colocado en el cartel de José Tomás y ha desaparecido por arte de magia. Espero que Cutiño me lo explique el día 17 en Osuna en la jornada en la que estaremos juntos convocados por el Círculo Taurino, la entidad con mayor entusiasmo y más entregada a la promoción de la fiesta en la provincia de Sevilla
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¿Hay relevo?

Cuando ya la temporada está viendo la puerta de salida se me ha ocurrido mirar el escalafón de los matadores. El de novilleros lo haré ...